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Mostrando postagens de Fevereiro 19, 2012

E agora para algo totalmente diferente... o elevador espacial

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Saiu há pouco a notícia de que uma corporação japonesa está interessada em ter um elevador espacial funcionando até 2050. De modo nada surpreendente, quem entende do assunto duvida da seriedade do projeto, mas nada tema: se minha visão pessimista da mídia online estiver correta, veremos matérias de agências internacionais de notícias, docemente acríticas, pululando por aí em breve.

A ideia de um cabo enorme estendido entre a Terra e a altitude de órbita geoestacionária foi popularizada pelo romance de Arthur C. Clarke The Fountains of Paradise, mas ela remonta, em sua forma mais primitiva, ao visionário russo Konstantin Tsiolkovsky (aliás, um dia eu queria encontrar um conceito ligado a exploração ou transporte espacial que não remonte a Tsiolkovsky!). Diz a lenda que ele teve a inspiração ao ver a Torre Eiffel. Seu plano, portanto, envolvia a construção de uma estrutura rígida que chegasse ao espaço.

A ideia de um elevador tênsil -- isto é,  que se mantivesse no espaço não por rigi…